Coca-Cola Chaudfontaine: het verhaal ná de overstromingen | Coca-Cola België en Luxemburg

Coca-Cola Chaudfontaine: het verhaal ná de overstromingen | Coca-Cola België en Luxemburg

Op woensdag 14 juli werd het zuidoosten van België getroffen door zware overstromingen. Ook in de omgeving van Chaudfontaine steeg het water van de Vesder ongezien snel, waardoor de watermassa verschillende huizen en gebouwen binnenstroomde. Honderden gezinnen verloren hun hebben en houden.

 

Hoe ervaarden de medewerkers van Chaudfontaine die noodlottige dag? En op welke manier hielpen ze de mineraalwaterbottelarij en de buurt bij de heropbouw? Nu de bottelarij weer operationeel is, blikt directeur Achmed Boumrah samen met medewerkers Jean Philippe Léonard en Véronique Distèche terug op de voorbije drie maanden.

 

vrijwilligers chaudfontaine

 

“Gelijkvloers stond volledig blank”

 

Het waterpeil van de nabijgelegen Vesder steeg op 14 juli razendsnel, herinnert Achmed zich. “Omdat de bottelarij niet veel hoger ligt dan de rivier, hebben we om 14 uur al besloten de site te evacueren. Gelukkig maar, want alles op het gelijkvloers, alle koelinstallaties en warmteketels, zijn later die dag weggespoeld”, vertelt hij. “Het water heeft tot wel drie meter hoog gestaan.”

 

“De dag na de ramp hebben we al onze collega’s gecontacteerd om in te checken.” – Véronique Distèche, directieassistente, bottelfabriek Chaudfontaine

 

Niet alleen de mineraalwaterbottelarij liep schade op, ook verschillende collega’s werden zwaar getroffen door het noodweer. “Daarom stelden we die eerste dagen alles in het werk om alle collega’s te contacteren”, vertelt Véronique Distèche, directieassistente. “En hulpbehoevende collega’s probeerden we zo veel mogelijk te helpen. Sommigen onder hen moesten we geruststellen, want ze waren bang dat ook hun job in gevaar was.”

 

coca-cola europacific partners chaudfontaine

 

Chaudfontaine helpt Chaudfontaine

 

 

De medewerkers van Chaudfontaine stonden klaar voor elkaar. Wie zelf geen schade opliep, bood vaak spontaan hulp aan getroffen collega’s.

 

“Toen we een week na de overstromingen alle medewerkers voorstelden mee te helpen bij de heropbouw van de bottelarij, ging iedereen meteen akkoord om de handen uit de mouwen te steken”, vertelt Jean Philippe Leonard, productie-operator bij Coca-Cola Europacific Partners (CCEP). “Geen sinecure, want alle werkkledij en werktuigen van de site zelf waren totaal onbruikbaar. We moesten op zoek naar nieuwe beschermingsmiddelen.”

 

Ook The Coca-Cola Foundation en de Belgische organisatie van Coca-Cola boden steun aan de omliggende rampgebieden. Er werd een miljoen euro vrijgemaakt voor de heropbouw van de gemeente. “We zamelden ook kledij in en stuurden verschillende vrachtwagens met drank naar de crisiscentra”, vult Jean Philippe aan. 

 

overstromingen chaudfontaine

 

Mission (im)possible: heropstart na één maand

 

Op 16 augustus kon de productie van Chaudfontaine heropstarten. "Dat hebben we te danken aan de ongelofelijke inzet van onze medewerkers”, zegt Achmed. Jean Philippe is ook tevreden met hoe het management team alles in goede banen heeft geleid. “Dankzij de sterke communicatie en coördinatie hebben we samen bergen werk kunnen verzetten.” Een team effort, dus. 

 

“We nemen nu de tijd om te onderzoeken hoe we de bottelarij beter kunnen beschermen.” – Jean Philippe Leonard, productie-operator, CCEP

 

“Natuurlijk loopt nog niet alles zoals voorheen”, zegt Jean Philippe. “Zo werken we nog altijd met tijdelijke generatoren. De kans bestaat dat zulke overstromingen in de toekomst opnieuw voorkomen. Daarom denkt de onderneming na over de beste manier om onze installaties te beschermen.”

 

“De voorbije periode heeft een grote indruk nagelaten bij de collega’s”, sluit Achmed af. “Veel collega’s hadden nood aan een luisterend oor. Daarom moedigden we iedereen aan om met elkaar te praten en stelden we psychologen ter beschikking. Die aanpak loonde. Want dankzij de enorme veerkracht van onze medewerkers draait de bottelarij weer op volle toeren.”

 

 

Het hele bedrijf solidair

 

Naast de financiële steun steken we de handen uit de mouwen in samenwerking met vier organisaties: River Cleanup, Croix-Rouge, Be WaPP en de gemeenschool van Chaudfontaine. We moedigen al onze collega’s aan om deel te nemen aan de vele solidariteitsacties die nu nog steeds broodnodig zijn. Dit is hoe zij het vrijwilligerswerk  ervaren.

 

 

Geïnspireerd om mee je schouders te zetten onder de heropbouw van de regio? Via de website van Be WaPP vind je alle acties waarvoor nog vrijwilligers nodig zijn.